Élevage et déforestation, quel est le lien ?

Agriculture, Forêts

A l’échelle mondiale, l’élevage de bétail est pratiqué de telle manière qu’il exerce une pression trop forte sur l’environnement : il dérègle le climat (au moins 14% des émissions mondiales de gaz à effet de serre sont causées par ce secteur, d'après la FAO), pollue les nappes phréatiques et s’approprie des terres au détriment des forêts ou des cultures destinées à la consommation humaine. L’élevage industriel pose ainsi de gros problèmes environnementaux, et parmi eux on trouve celui de la déforestation : élevage et déforestation sont en effet intimement liés.

C’est particulièrement le cas en Amazonie, où des pans entiers de forêt sont rasés pour installer des élevages bovins. L'industrialisation de l'élevage a par ailleurs augmenté la demande mondiale en soja pour nourrir les animaux d'élevage. Résultat : des pays sud-américains comme le Brésil ont augmenté leur production de soja et déforestent à grande échelle pour dégager la place nécessaire à l'installation de vastes champs remplis de soja OGM et cultivé à grands renforts de pesticides. La culture de soja pour l'alimentation animale est donc un facteur de déforestation majeur. En plus de l'Amazonie, elle met en péril les écosystèmes sud-américains du Cerrado et du Gran Chaco.

 

Cependant, un certain type d’élevage trouve sa place dans un modèle d’Agriculture Écologique respectueux de l’environnement. Dans ce modèle-là, on évite au maximum que l'élevage prive les être humains de terres agricoles qui doivent être cultivées en priorité pour faire pousser des denrées dédiées à la consommation humaine. Ceci signifie que les ruminants s’alimentent principalement avec l’herbe qui pousse sur des surfaces non dédiées à la culture : zones de montagne où seul le pâturage est possible, parcelles libérées par la rotation des cultures, prairies permanentes, zones semi-naturelles où le bétail joue un rôle-clé d’entretien de l’écosystème… Les cochons et la volaille s’alimentent principalement, quant à eux, grâce aux résidus agricoles et aux déchets organiques.

A LIRE | LES LIENS ENTRE SOJA, ÉLEVAGE ET DÉFORESTATION EXPLIQUÉS EN BD

A TÉLÉCHARGER | RAPPORT - L'EUROPE MORDUE DE VIANDE (2019)

 





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